El regreso a casa de un Presidente de Misión excomulgado

El regreso a casa de un Presidente de Misión excomulgado

Una excomunión de la iglesia después de un servicio fiel como presidente de misión interrumpe nuestras expectativas. Un presidente de misión es lógicamente considerado un ejemplo digno, elegido por sus habilidades de liderazgo y compromiso con todos los principios de una forma de vida dedicada y consagrada. Su influencia guía la trayectoria de vida de cientos de hombres y mujeres jóvenes durante años y años por venir. Cuando ese ejemplo se desvía de la senda del convenio, las preguntas superan en número a las respuestas. La historia de un hombre incluye ese desvío.

Steve Wright toca el piano. Desde su apartamento en Las Vegas, si vivías cerca o te invitaban a entrar, te trataría amablemente con un concierto espontáneo. La historia de su vida ciertamente incluiría más de cincuenta años de perfeccionar esa habilidad. También podía conversar con fluidez en español, otro talento perfeccionado casi tanto como sus habilidades con el piano Steve ha desarrollado habilidades para relacionarse con las personas, habilidades de percepción, habilidades de predicación y una gran cantidad de otras habilidades de vida impresionantes y loables que lo han llevado por caminos asombrosos y en círculos impresionantes. Pero su historia es mucho más profunda y complicada de lo que podrías percibir durante un recital de piano.

Su historia comienza con una infancia idílica en Bear Lake Valley, en el sureste de Idaho, donde Brigham Young había enviado a su tatarabuelo Charles C. Rich a establecerse. El presidente Young originalmente había enviado a su propio hijo a poblar ese valle, pero ese hijo regresó después de un invierno con estas palabras: "El lugar es inhabitable". El segundo grupo enviado con Rich Company desafió los inviernos inusualmente crueles y largos y allanó el camino para que miles y miles se establecieran, criaran familias, cultivaran y finalmente disfrutaran lo que el New York Times nombró una vez como el "¡El mejor batido de Estados Unidos!" en Garden City, UT en el extremo sur de Bear Lake. 

El padre de Steve era banquero en Montpelier, ID. Sus tres hermanos y él jugaban a las ligas menores, al fútbol y al baloncesto, tomaban lecciones de piano, lograban los rangos del escultismo, lo mejor de la pequeña ciudad de Estados Unidos. En un momento, cuatro primos se quedaron huérfanos y se unieron a la familia Wright, duplicando el número de niños y agregando dos hermanas animadas a la mezcla.

BYU, una misión a California y Arizona de habla hispana, un noviazgo y matrimonio con Harriella Crouch ("Sug", abreviatura de "Sugar"), y una maestría en Lingüística e Inglés como Segundo Idioma. En ese momento se presentó la oportunidad de enseñar a diplomáticos mexicanos en el Centro Binacional de la Embajada de los Estados Unidos en la Ciudad de México en 1976. A pesar de algunas protestas internas porque era un “gringo”, Steve defendió hasta que la renta se duplicó debido a la devaluación de el peso y la necesidad de salir de México se hicieron evidentes. Regresó a su casa en Montpelier y abandonó un programa de prácticas bancarias en Pocatello, ID. 

La providencia intervino un día en forma de una llamada de BYU con la perspectiva de un puesto para Dole Mushrooms en Filmore, UT, enseñando inglés a trabajadores laosianos y hmong. ¡Ese fue el final de la “carrera” bancaria! Los niños comenzaron a unirse a la familia, y así comenzaron la vida ocupada de una familia mormona joven y activa en serio. Luego, otra interrupción: un llamado para regresar al CCM para servir como subdirector de capacitación en idiomas durante diez años. También enseñó español en BYU durante ese tiempo y fue asistente ejecutivo del presidente del CCM, así como presidente de rama allí. El mismo día que fue revelado, fue llamado como obispo de su barrio de origen en Orem, UT.

En 1987, Steve Wright fue llamado a servir como presidente de misión en la misión Bolivia La Paz. Tenía 37 años y Sug y él eran padres de seis hijos de entre 14 años y 18 meses. En ese momento, 100 misioneros estaban sirviendo en La Paz, una ciudad entonces de un millón de persona. 

Dos de esos misioneros estaban enseñando a una investigadora. Sin que ellos lo supieran, los estaba vigilando como parte de un grupo terrorista peruano. Esa asociación resultó en el atroz asesinato de los dos élderes. En medio de esta tremenda tragedia, el presidente Wright tuvo un sueño que el élder Ballard, quien había supervisado Sudamérica en el momento de las tragedias y había sido una verdadera ayuda, relató en la conferencia general de octubre de 1989.

Con el permiso del presidente Steven B. Wright de la Misión Bolivia La Paz, les comparto esta experiencia especial que le llegó en un sueño: “Vi a dos misioneros vestidos de blanco, parados junto a la entrada de un hermoso edificio. Estaban saludando a un gran numero de personas, también vestidas de blanco, a medida que estas entraban en el edificio. Resultaba obvio, por sus atuendos, que tales personas eran bolivianas. Tuve una visión del templo que un día se edificara en Bolivia, y los élderes Wilson y Ball estaban dando la bienvenida a aquellas personas a quienes habían preparado para recibir el evangelio en el mundo de los espíritus, al entrar ellas en el templo para ser testigos de las ordenanzas que en forma vicaria se llevarían a cabo en su favor. Este sueño ha sido una gran fuente de consuelo para mí y me ha ayudado a entender y a aceptar sus muertes.”

Este vistazo del presidente Wright a la obra de redención más allá de la vida terrenal es coherente con la visión celestial que recibió el presidente Joseph F. Smith hace más de siete décadas. Él declaró: “Vi que los fieles élderes de esta dispensación, cuando salen de la vida terrenal, continúan sus obras en la predicación del evangelio. . . en el gran mundo de los espíritus” (D. y C. 138:57).

El miedo entró ahora en la casa de Wright. Una comisaría de policía vecina colocó guardias adicionales para su protección. Luego, dos meses después, los dos asistentes del presidente Wright y un hijo hicieron rodaron un automóvil, y uno de los asistentes murió instantáneamente. En este punto, las cosas empezaron a romperse psicológicamente para este incondicional presidente. Dudaba de su propia capacidad para inspirarse para mantener a salvo a sus misioneros. ¿Por qué no se había sentido inspirado a mover a esos élderes, mantenerlos fuera de peligro? Estaba sacudido hasta la médula. Su depresión lo volvió disfuncional. 

Los Wright regresaron de Bolivia en 1990 al completar esta misión. De su pasado, la continua atracción por el mismo sexo de Steve asomó su cabeza. Nunca había hablado de esta atracción, nunca la había verbalizado con nadie. Steve se había casado y había servido dignamente. Había sido elogiado por su carácter y logros una y otra vez, pero en el fondo de su mente siempre pensaba, "Si supieras ..." Surgieron preguntas sobre su propia identidad, y comenzó a explorar activamente ese lado de sí mismo. 

En 1991 Steve fue excomulgado. Él y Sug lucharon por permanecer casados, pero después de seis años de lucha, eso también terminó. Al encontrarse ahora como un ex presidente de misión, soltero, exiliado de su círculo social y una extensa base de amigos, también estaba desempleado. Basándose en su vasta experiencia en español, consiguió un trabajo con Word Perfect traduciendo documentación al español. Eso se extendió a la experiencia en el desarrollo de certificaciones y lo llevó a Novell cuando compró Word Perfect. Otras oportunidades laborales lo llevaron por todo el país. 

Cuatro años después, solicitó el reingreso a la iglesia, pero le fue denegado. Steve se sintió rechazado y muy enojado. Sus hermanos recuerdan vívidamente haber sido testigos de cómo su hermano les señalaba con el dedo y les decía: "Nunca volveré a la iglesia". Su ex esposa y su familia continuaron incluyéndolo en sus vidas. Su madre y sus hermanos siguieron siendo firmes partidarios.

Finalmente, en 2008, Steve y su pareja regresaron a Salt Lake City en busca de empleo. Compraron una casa y fueron semi bienvenidos al vecindario. En este punto Steve sufrió un infarto. En el correo llegó una nota del élder Russell M. Ballard: “Escuché que tuvo un ataque cardíaco. Llámame si quieres ".

Steve decidió aceptar su oferta. El encuentro fue cálido y cordial. El élder Ballard le dijo: “El camino de regreso a la plena comunión con la iglesia será largo y difícil. Te necesitamos. Nos necesitas. Busque el espíritu del Señor”. Ofreció su ayuda y también agregó de manera un tanto cómica que él (el élder Ballard) ¡no se estaba volviendo más joven! En un momento de la conversación, Steve expresó una emotiva pregunta sobre por qué lo habían llamado como presidente de misión dado el desafío personal que había llevado tan silenciosamente a lo largo de su vida. La respuesta sencilla y profunda del élder Ballard fue: “Nuestro Padre Celestial sabía quién eras cuando te llamó”.

Sobre este punto de inflexión, Steve dijo: "Sabía que no podía volver si todavía tenía una pareja". Su pareja se mudó. Una noche, el obispo del barrio se detuvo en su Harley y se presentó como el obispo Hymas. Le preguntó a Steve si estaría dispuesto a tocar el órgano en la iglesia porque el organista actual estaba perdiendo la vista. Aceptó la asignación informal con reservas debido a su condición de no miembro y solicitó que el obispo llamara al élder Ballard para aclarar. Se concedió el permiso. El obispo Hymas se paró ante su congregación, explicó la situación e invitó a todos a unirse para dar la bienvenida a un nuevo organista.

Pronto, Steve hizo una segunda solicitud para volver a bautizarse. Su ex esposa y su esposo asistieron a la reunión para testificar en su favor. Pasaron meses de silencio sin una palabra. Una vez más su solicitud fue denegada. Steve dijo de este desánimo: “Estaba enojado. ¡Decidí que lo haría solo! "

La jubilación llevó a Steve a Las Vegas. Su primer domingo en el nuevo barrio, notó que un hombre enderezaba sillas discretamente y recogía programas dejados después de la reunión. ¡Este hombre resultó ser Kurt Teshima, el presidente de estaca! Le pidió a Steve que fuera el organista en este nuevo barrio y así comenzó una relación de colaboración de sananción que resultó en una tercera solicitud para recuperar la membresía. Un tercer rechazo. 

En una reunión familiar en el cementerio de Bennington, ID, el esposo de la ex esposa de Steve siguió una indicación y le pidió que "escuchara las voces de sus antepasados ​​aquí en este cementerio". Confió en este nuevo amigo. Las oraciones a ambos lados del velo continuaron ascendiendo para que los corazones se ablandaran y los convenios fueran restaurados.

Finalmente, el 26 de diciembre de 2016, luego de contratiempos, peticiones y reiteradas puertas cerradas, Steve Wright fue bautizado en Orem, UT, en el mismo edificio en el que fue excomulgado 25 años antes. Familiares, amigos y exmisioneros bolivianos se regocijaron en el día.

Un año después, el élder Stephen Snow restauró las bendiciones del sacerdocio, cuyo tatarabuelo, Erastus Snow, había sido ordenado apóstol el mismo día que el progenitor de Steve, Charles. C. Rich. Al regresar al templo con sus hijos y su ex esposa, Sug, y su esposo, Keith, trajeron una tierna misericordia sagrada y específica “personalizada personalmente” de la cual Steve dijo: “Un Padre amoroso me enseñó ese día: te recuerdo. Te doy la bienvenida. Te quiero."

De su experiencia con la atracción por personas del mismo sexo, Steve ofrece el siguiente consejo aplicable a todos:

  • Independientemente de las elecciones de sus seres queridos, no los rechace. Si te alejas de ellos, no pierdas la esperanza. Siempre toma el terreno elevado.
  • Establezca valores en los que creas. Sean cuales sean, apéguese a ellos. No se vendan por seguir a la multitud.
  • Ámate a ti mismo por encima de todas las cosas. Aprenda a confiar en que Dios le ayudará a tomar decisiones correctas.

Es posible que la historia del viaje de Steve Wright durante más de 70 años nunca se considere de interés periodístico ni se relacione en la televisión o la radio nacionales. Los silenciosos jugadores en su juego nunca pisarán un escenario público para leer sus partes para que todos las escuchen. Los héroes y heroínas nunca harán reverencias ni escucharán aplausos atronadores. El guión no recibirá nominaciones para honores prestigiosos. Pero en la honestidad de una peregrinación vivida en el dolor que resulta en un gozo sublime supremo, todos podemos ver la mano artística guiadora de Dios.


Fuente: latterdaysaintmag.com

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